Londyn część 2 – Zwiedzamy Londyn

Czas rozpocząć prawdziwe zwiedzanie Londynu! Pierwszy cel – Buckingham Palace.

Buckingham Palace to największy na świecie pałac królewski wciąż pełniący swą pierwotną funkcję, czyli funkcję oficjalnej siedziby królowej Elżbiety II. Zbudowany w 1703 wygląda dość ascetycznie jak na pałac. W sezonie codziennie, a poza sezonem co dwa dni odbywa się uroczysta zmiana warty. Celujemy tak, aby ją zobaczyć. Przybywamy na miejsce parę minut po 11:00 i widzimy pałac oblany ogromnym morzem ludzi. Bardzo mnie zaskoczyło, że nawet o tak nieturystycznej porze roku jest tylu turystów! Koło 11:25 dobiegają nas pierwsze dźwięki muzyki – to orkiestra dęta złożona ze strażników noszących charakterystyczne czapy. Ta czapa to nie byle jaka rzecz. Ma swoją nazwę – „Bearskins” i podobno waży 665gram. Niektóre z nich mają ponad 100 lat i przekazywane są z ojca na syna.

20131208112703-London

20131208111157-London

Sztandar królewski wisi na pełnej wysokości, gdy monarcha rezyduje w pałacu, a gdy wyjeżdża, sztandar jest zdejmowany. Jak widać, gdzieś tam musi czaić się sama Elżbieta!

Uroczystość dobiega końca. Musimy odnaleźć się z Klaudią i Krystianem co nie jest takie proste w morzu turystów. Odchodzimy więc trochę od pałacu i kierujemy się w stronę Trafalgar Square idąc charakterystycznym, czerwonym The Mall. Co ciekawe, to właśnie wzdłuż The Mall eskortowani są monarchowie i głowy innych państw podczas oficjalnych wizyt. W tym czasie ulica ozdobiona jest flagami Wielkiej Brytanii i kraju, którego przedstawiciel znajduje się w uroczystej kolumnie.

20131208114300-London

Ostatni rzut oka na Buckingham Palace

Wzdłuż The Mall rozciąga się St. James Park, gdzie w oczekiwaniu na Klaudię i Krystiana zatrzymujemy się i konsumujemy brytyjskie muffinki i kawę zakupione w budce obok. Parę minut później w końcu udaje nam się z nimi spotkać i wspólnie udajemy się na Trafalgar Square.

20131208122117-London

Trafalgar Square to kolejne z najbardziej znanych miejsc w Londynie. Plac ten położony jest w dawnym miejscu stajni królewskich, upamiętniający zwycięstwo brytyjskiej Royal Navy w bitwie morskiej pod Trafalgarem w 1805 roku. Jego budowę zaczęto w 1829 roku a w 1843 ustawiono na środku 55–metrową Kolumnę Nelsona. Plac zdobią także pomniki króla Jerzego IV, gen. Haveloka i gen. Napiera oraz fontanny sir Lutyensa. Na czwartym cokole miał również stanąć pomnik konny, ale zabrakło na niego pieniędzy. Od 1999 do 2001 na cokole co roku umieszczano nowe dzieło. Po kilku latach przerwy w 2005 powrócono do tego pomysłu. W 2007 roku ustawiono tam rzeźbę Marca Quinna zatytułowaną Ciężarna Alison Lapper. Ostatnia to model hotelu, wykonany z kolorowego szkła przez niemieckiego artystę Thomasa Schutte. Kolumny i fontann strzegą cztery ogromne lwy odlane z brązu.

20131208122310-London

Tym razem na czwartym cokole stanął niebieski … kogut.

Nacieszywszy wzrok fontannami i znajdującym się w tle gmachem National Gallery ruszamy dalej. Naszym kolejnym celem jest The Tower of London.

20131208131010-London

Chociaż w swej historii budynek Tower  był fortecą, więzieniem, pałacem, a nawet zoo, to w pamięci głównie zapisał się jako więzienie, z którego rzekomo nie ma ucieczki. Więziono tu m.in. króla Anglii Henryka IV, królową Annę Boleyn, Thomasa More’a, Thomasa Cromwella, Lady Jane Grey, a w 1941 r. Rudolfa Hessa.

Symbolem Tower są kruki. Popularna legenda głosi, że dopóki na wieżach Tower będą żyły kruki, tak długo trwać będzie imperium brytyjskie. Legenda ta powstała w epoce wiktoriańskiej, nie wcześniej niż z końcem XIX w. Wiadomo jednak, że kruki mieszkają w wieżach zamku co najmniej od czasów panowania Karola II w XVII w. Zadaniem jednego ze strażników Tower (ang. Ravenmaster) jest opieka nad krukami i ich dożywianie. Inna wersja legendy mówi, że gdy wszystkie sześć kruków opuści kiedyś twierdzę Londyn zginie. Aby tak się nie stało podcięto im skrzydła i są pilnie strzeżone.

20131208131956-London

W dzielnicy City nowoczesność ściera się z tradycyjną architekturą

Z Tower udajemy się w stronę Tower Bridge. Ten zbudowany w stylu wiktoriańskim most zwodzony to kolejny top wśród  londyńskich zabytków. Jego historia zaczęła się w roku 1872, kiedy to parlament angielski rozpatrzył projekt ustawy dotyczącej budowy drugiego mostu nad Tamizą. Mimo zastrzeżeń zgłaszanych przez zarząd zamku Tower of London ustawa została uchwalona. Postawiono jednak warunek, który został spełniony, styl mostu miał harmonizować ze stylem zamku. Architektem jego był Horace Jones, który zastosował modną podówczas konstrukcję: stalowy szkielet obłożony kamieniem w stylu neogotyckim. Most został ukończony w 1894.

Od początku swojego istnienia uznawany był za arcydzieło ówczesnej inżynierii. Porównywano go ze słynną już wieżą Eiffla, zbudowaną pięć lat wcześniej. Potężny, ważący ponad 2000 ton napędzany parą mechanizm mostu, regulował otwarcie jego środkowej części. Umożliwiał przepływanie wielkich żaglowców a nawet statków oceanicznych do około 40,5 m wysokości powyżej poziomu wody. Przez pierwsze lata był otwierany nawet 6000 razy rocznie, teraz jedynie 1000 razy na rok.

20131208132627-London

20131208143816-London

20131208134125-London

20131208134307-London

Na szyldzie wystawianym przez grupę ludzi napisane jest „Will you marry me?”. Kto by pomyślał, że miejsce zaraz obok przerażającego The Tower może być tak romantyczne!

Maszerujemy nad Tamizą stąpając po historycznym Tower Bridge, a następnie idziemy spacerem wzdłuż Tamizy w stronę stacji metra. Stamtąd udajemy się do Hyde Parku. Miejscem, któremu nazwa Hyde Park zawdzięcza swoje potoczne znaczenie – jako forum dla swobodnego wypowiadania wszelkich poglądów w imię wolności słowa (pod warunkiem nieobrażania królowej) – jest Speakers’ Corner, położony w pobliżu Marble Arch. Jest to tradycyjne miejsce przemówień i debat (przemawiali tam m.in. Karol Marks i Włodzimierz Lenin), odbywających się zwłaszcza w niedzielne poranki. Tym razem trafiamy jednak na religijnego fanatyka, który przekonuje nas, aby zaufać i powierzyć swój los Chrystusowi.

Hyde Park jest też miejscem wielu koncertów. Występowali tu m.in. The Rolling Stones (1969), King Crimson (1969), Pink Floyd (1970), Roy Harper (1971), The Who (1973), Queen (1976), Eric Clapton (1996), Bon Jovi (2003, 2011), Red Hot Chili Peppers (2004), Live 8 (2005), Depeche Mode (2006) i Madonna (2012). Tym razem z okazji nadchodzącej zimy powstał tu park rozrywki – Winter Wonderland.

20131208172605-London

Jesień w Hyde Parku

20131208173346-London

20131208165929-London

Winter Wonderland

Robi się ciemno. Wsiadamy do metra na stacji Marble Arch i podróżujemy aż do Soho. Czas zakosztować trochę nieoficjalnego Londynu! Wybieramy przyjaźnie wyglądającą knajpkę, gdzie zatrzymujemy się aby zakosztować pinty brytyjskiego piwa.

20131208184510-London

20131208184543-London

Niestety wszystko co dobre szybko się kończy. Klaudia i Krystian wracają do Rotterdamu, my musimy powoli zmierzać w stronę domu. Ostatnie zdjęcie pod Big Benem, łzawe pożegnanie i każde z nas idzie na inną linię metra. Oni – ku Victoria Station, my – na Central Line do domu. Po drodze modyfikujemy plany i jeszcze kierujemy się na Camden Town, ale o tej porze nic tu się ciekawego nie dzieje, więc robimy szybkie zakupy i wracamy do domu zbierać siły na kolejny, intensywny dzień.

20131208202939-London

 

« »